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카지노 그 시작과 앞으로 GKL의 역할

2024-02-06

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우리가 몸담고 있는 카지노! 역사적으로 어떻게 시작돼 지금의 카지노 산업으로 발전해 왔을까요? 대한민국 최초의 카지노를 알아보기 위해서는 1960년으로 거슬러 올라가는데요. 그 시작과 발전 과정 그리고 그 속에서 앞으로 GKL이 해야 할 역할까지 함께 살펴볼까요?


초기의 카지노 산업



오늘날 카지노 산업은 일반적으로 사교나 여가선용을 위한 공간으로 게임과 다양한 볼거리를 제공하는 장소로 소개하고 있습니다. 그중 대한민국 카지노는 외국인 관광객 유치와 외화 수입 확대를 위해 관광산업의 일환으로 도입됐는데요.


처음 카지노 산업이 시작될 때는 사행산업으로 분류되어 경찰청에서 관리했으나 1994년 관광진흥법 개정을 통해 관광산업으로 전환돼 지금은 문화체육관광부에서 지도, 허가 및 감독권을 가지고 있습니다. (단, 제주도는 제주특별법에 따라 제주특별자치도가 관리)


관광진흥법에 따르면 카지노업은 내국인을 허용하지 않습니다. 그러나 예외적으로 국내에 내국인이 출입할 수 있는 강원랜드가 있습니다. 강원랜드는 폐광지역개발지원에관한특별법 11조에 의거, 경제 활성화를 명분으로 허가돼 2000년 개장했고 2045년까지 한시적으로 운영됩니다.



카지노의 역사 살펴보기



카지노의 어원은 게임, 음악, 쇼 등의 오락시설을 갖춘 연회장이라는 라틴어 ‘Casa’입니다. 이는 르네상스 시대의 귀족이 소유한 사교용 별관을 뜻하지만 오늘날에는 해변이나 휴양지에 있는 게임장을 의미합니다.


세계 최초의 카지노는 이탈리아 베네치아의 축제 기간에 운영한 ‘리도또’로 1636년에 세계 최초로 인정한 카지노입니다. 카지노는 17세기 초 중세 유럽에서 시작해 유럽 및 미국으로 전파됐고 1931년 미국 네바다주에서 라스베이거스를 중심으로 한 상업 카지노 발전이 시작됩니다.



대한민국 최초의 카지노는 1967년 인천 올림포스 카지노로 시작합니다. 이를 위해 카지노의 설립 근거가 된 최초의 법이 1961년 11월에 제정됐고 이에 의거해 개장할 수 있었는데요. 주한미군을 통한 관광 활성화를 이루며 그 후 1968년 서울 파라다이스 워커힐 카지노가 개장했습니다. 이후에도 1970년대에 3곳, 1980년대 2곳, 1990년대 6곳의 카지노가 차례대로 설립했습니다.


2000년 10월에는 외국인 전용 카지노 사이에서 지역개발을 위한 내국인 출입 가능 카지노인 강원랜드가 등장하며 새로운 형태의 카지노 산업이 시작됐고, 그로부터 6년 뒤인 2006년에는 한국관광공사의 자회사 형태로 드디어 그랜드코리아레저(GKL)의 세븐럭 카지노가 개장했습니다.



각 카지노는 새롭게 개장할 때마다 조금씩 더 발전적인 형태로 문을 열었는데요. 2017년에는 파라다이스 세가사미가 인천 올림포스 호텔 내에 있던 카지노를 확장 이전해 영종도에 첫 IR(복합리조트)인 파라다이스 시티를 개장했습니다. 파라다이스 제주 롯데 카지노를 인수한 롯데관광개발의 경우 드림타워에 확장 이전해 오픈했습니다.


지금 가장 뜨거운 이슈인 모히건 인스파이어 IR(복합리조트)은 영종도에 자리 잡아 올해 초 인허가를 앞둔 국내 최대 규모의 카지노입니다.



카지노 산업에서 앞으로 GKL의 역할



코로나19로 우리는 외국인 관광객을 기반으로 하는 카지노 산업의 피해를 직접 체감했습니다. 또한 앞으로는 한정적 고객 대비 공급과잉으로 인한 카지노 시장의 과당경쟁도 예측됩니다. 관광산업의 진흥을 이끌며 재도약하기 위해서는 향후 다양한 대응 방향을 제시하고 우리 모두가 과제를 함께 해결해야 합니다.


이를 위해 앞으로 우리 GKL에 가장 필요한 것은 카지노 고객의 다각화입니다. 한정된 일부 국가의 VIP고객 중심 성장은 수익성 측면에서 긍정적이지만 중국을 비롯한 해외 여러 나라에서의 선제적인 움직임(반부패 드라이브 등의 정책 전환)은 간과할 수 없습니다. 일반고객과 Premium Mass 시장으로의 전환 및 확대가 중요시됩니다.



또한 국내외 카지노 산업의 동향도 주의해서 볼 필요가 있습니다. 특히 영종도의 인스파이어를 포함해서 복합 리조트가 순차적 개장될 예정입니다. 이미 싱가포르 마리나 베이 샌즈와 리조트월드 센토사는 2단계 확장을 추진하고 있으며 일본 또한 카지노를 포함한 복합리조트 추진을 위해 다방면으로 노력하고 있습니다. 


GKL도 기존의 VIP 고객 중심 영업에서 카지노 방문 목적 외에 컨벤션의 기능을 도입한 종합 엔터테인먼트를 갖춘 복합리조트의 전략을 활용해 볼만 합니다.



현재 시점에서 무엇보다 중요한 것은 대한민국의 카지노 산업은 긍정적 측면보다 부정적 측면이 더 크게 강조돼 가장 큰 강도의 규제를 받고 있다는 점입니다. 이에 대응해 건전한 카지노 산업의 발전을 위한 민간 협력 거버넌스 구축이 필요합니다. 거버넌스 구축으로 위기 상황을 극복하고 세계적인 추세에 맞춘 마케팅을 해야 할 필요가 있습니다.



대한민국 최초의 카지노부터 GKL 세븐럭 카지노의 탄생 그리고 복합리조트의 등장까지 카지노 산업의 역사에 대해 살펴봤는데요. 사우분들은 어떻게 보셨나요? 코로나19처럼 관광 산업에 큰 타격을 주는 글로벌 이슈나 국내외 카지노 산업 동향도 당연히 중요하지만 그보다 더 중요한 것은 현재 상황을 함께 인식하고 이를 바탕으로 지속가능한 카지노 산업으로 나아가기 위한 GKL 공통의 목표와 노력이 아닐까 합니다.



Mini Quiz!

2006년 한국관광공사의 자회사 형태로 그랜드코리아레저의 OOOOO가 개장했습니다. 






글/사진  정유진 기자



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